Cientistas descobrem que o espaço sideral não é totalmente escuro

A sonda New Horizons, lançada em 2006, obteve imagens que impulsionou uma nova pesquisa

[Cientistas descobrem que o espaço sideral não é totalmente escuro]

FOTO: Divulgação/ NASA

Lançada em 2006 pela NASA, a sonda New Horizons segue trazendo importantes informações aos cientistas, que publicaram recentemente que através de imagens da distante sonda, conseguem determinar se o espaço sideral é realmente escuro.

Atualmente, a New Horizons se encontra 50 vezes mais longe do Sol do que a Terra, e foi essa distância da principal fonte de luz do Sistema Solar que impulsionou a nova pesquisa.

A posição da New Horizons hoje a coloca longe das principais fontes de contaminação de luz que poderiam impedir a detecção de qualquer tipo de sinal luminoso do próprio universo. No nosso sistema solar interno, por exemplo, o espaço é cheio de partículas de poeira que refletem naturalmente a luz do Sol, criando um brilho difuso que se espalha pelo céu.

Ao obterem fotos totalmente monótonas e sem brilho, os astrônomos processaram as imagens, removendo todas as fontes conhecidas de luz visível. Porém, mesmo tirando a luz das estrelas, mais a luz espalhada da Via Láctea, e qualquer interferência da câmera, os cientistas continuaram percebendo uma luz vinda de um lugar além da nossa galáxia.

De acordo com o astrônomo Tod Lauer, ainda não há uma resposta inteiramente concreta sobre qual é a origem de tanta luz no espaço sideral. Mas supõe que poderiam ser muito mais galáxias com anãs pequenas e mais fracas na “periferia” dos sistemas que conhecemos. Ou talvez a quantidade de poeira seja maior do que se esperava.

Para Marc Postman, coautor do estudo, “os componentes que emitem luz são algo que nos daria uma boa noção e compreensão do por quê essa luz existe”. E a localização da New Horizons permitirá fazer novas medições num lugar do espaço sideral totalmente “limpo”.


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